Gli effetti negativi della carta riciclata

Panoramica

La carta riciclata risparmia energia, riduce l’inquinamento, conserva gli alberi e conserva lo spazio di discarica, ma è un processo disordinato che usa prodotti chimici caustici e produce sottoprodotti e emissioni nocivi. L’industria sta facendo passi avanti nello sviluppo di tecniche più terrestri, ma il modo migliore per ridurre l’inquinamento e l’utilizzo di energia legati alla carta è quello di ridurre il consumo di carta, che ridurrà la domanda di carta nuova o riciclata.

Uso energetico

Sebbene la carta riciclata risparmia dal 28 al 70 percento – a seconda dell’impianto – dell’energia utilizzata per la produzione di carta vergine, questo risparmio è controverso a causa del tipo di energia utilizzata in questi due processi. Il riciclaggio della carta usa carburanti fossili mentre il processo produttivo per la fibra di carta vergine impiega prodotti di scarto dal legname per fornire un’elevata percentuale dei suoi requisiti energetici. Inoltre, la carta riciclata è meno energia rispetto alla plastica. Il processo di riciclaggio di sacchetti di carta utilizza il 98 per cento in più di quello per i sacchetti di plastica riciclati.

Prodotti chimici nocivi

Il processo di riciclaggio della carta richiede la rimozione di inchiostri dalla carta utilizzata. Le strutture di riciclaggio utilizzano processi diversi e le sostanze chimiche impiegate vanno dai detergenti a sostanze chimiche caustiche, come il cloro. La stampa da copiatrici e stampanti laser è particolarmente problematica perché non è in realtà inchiostro ma piuttosto un polimero di plastica che la stampante o la copiatrice brucia sulla carta. La rimozione richiede sostanze chimiche molto più caustiche rispetto alle sostanze chimiche di de-inking standard. Analogamente, gli inchiostri da stampa contengono metalli pesanti e altri composti che richiedono solventi forti.

Inquinamento dell’acqua

Quando gli impianti di riciclaggio rimuovono inchiostri dalla carta, i rifiuti entreranno nel flusso d’acqua. I metalli provenienti da inchiostri da stampa, tra cui rame, piombo, zinco, cromo e cadmio, entrano nel flusso d’acqua. Anche le acque reflue di riciclaggio di carta contengono spesso diossine, anche se gli esperti non sono in grado di determinare la loro precisa origine.

Rifiuti solidi

La carta di recupero dei residui produce un fango che contiene solidi, tra cui piccole fibre, inchiostri provenienti dal processo di de-inking e da riempitivi. Questi rifiuti, inclusi i metalli pesanti degli inchiostri, vengono spesso inviati alle discariche. L’incenerimento è un’alternativa, ma questo processo rilascia emissioni pericolose, tra cui le diossine e gli idrocarburi, nonché i metalli pesanti degli inchiostri. La cenere che rimane dopo l’incenerimento è anche consegnata alle discariche.

I programmi di riciclaggio utilizzano pubblicità efficace per convincere i consumatori a contribuire al pianeta riciclando i loro rifiuti. Questa pubblicità, forse inavvertitamente, invia il messaggio che il consumo non è importante finché riciclate ciò che non utilizzi. Poiché il riciclaggio crea inquinamento, ridurre i consumi è il modo più efficace per aiutare l’ambiente.

Incoraggiare il consumo