Gli effetti della salmonella sulla gravidanza

Infezione nelle donne in gravidanza

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, i batteri della salmonella sono una delle cause più comuni della malattia alimentare in tutto il mondo. Negli Stati Uniti da soli, 40.000 casi sono segnalati al Centro per il Controllo delle Malattie (CDC) ogni anno, anche se molti altri non vengono riconosciuti. Le donne in gravidanza sono considerate un gruppo di rischio speciale per le malattie alimentari a causa di potenziali rischi per la salute sia della madre che del bambino.

Risultati della gravidanza

La maggior parte delle sottomisure della salmonella, tra cui le due varianti più comuni – Salmonella Enteridis e Salmonella Typhimurium – producono “salmonellosi” che è una gastroenterite lieve e auto-limitata. I sintomi, tra cui febbre, crampi di stomaco, nausea, vomito e diarrea, si manifestano di solito entro 12 – 72 ore di ingestione e risolvono entro 4-7 giorni. Gli antibiotici sono necessari in meno del 2 per cento dei casi. Tuttavia, le donne in gravidanza sono più difficili da trattare in quanto i fluorochinoloni – l’antibiotico di scelta nell’infezione da salmonella – sono associati a difetti di nascita: in rari casi la salmonella sfugge all’intestino per entrare nel flusso sanguigno. L’infezione del sangue può essere fatale e può produrre complicazioni a lungo termine quando la salmonella lascia il flusso sanguigno per infettare altre aree del corpo. Le complicazioni a lungo termine delle infezioni da salmonella comprendono l’infezione delle valvole cardiache e del rivestimento del cuore (endocardite), dell’osso (osteomielite), dei reni (pelonefrite), del cervello e della sindrome di Reiter, una malattia autoimmune che produce dolore cronico, Irritazione e problemi di urinazione. Queste complicazioni sembrano essere più comuni nelle donne in gravidanza, rispetto ad altri adulti sani.

Risultato neonatale

L’infezione da salmonella attraversa la placenta e può produrre gravi malattie e morte nel feto, anche quando i sintomi materni sono lievi. In una relazione del 2004 in Scandinavian Journal of Infectious Disease, una donna incinta ammessa a 25 settimane di gravidanza per la gastroenterite della salmonella è stata sottoposta a sezione cesarea per anormale battito cardiaco fetale. Nonostante un intervento medico intenso, il neonato è morto quattro ore dopo dall’infezione da sangue della salmonella in coltura a coltura e dall’insufficienza di organi multi-sistema indotta da infezione. Analogamente, il numero di Archives of Obstetrics and Gynecology del maggio 2008 ha descritto un caso di aborto spontaneo a 16 settimane di gravidanza, una settimana dopo la risoluzione di lieve infezione materna di salmonella.

Prevenire le infezioni da Salmonella

L’infezione da salmonella nei neonati è nota conosciuta per essere grave, rispetto agli adulti. Nei neonati che sopravvivono alla malattia acuta, gli effetti possono essere per tutta la vita, come in un caso descritto nel febbraio 2006 nella rivista “Obstetrics and Gynecology”. In quel caso, l’infante sopravvisse con cure mediche intensive, ma ora presenta segni di gravi ritardi nello sviluppo.

Molte infezioni da salmonella possono essere evitate con un’attenta attenzione alla preparazione e alla manipolazione degli alimenti e all’evitare alcuni tipi di animali domestici (rettili e anfibi). Il governo degli Stati Uniti offre ora un portale informativo sulla sicurezza alimentare che raccoglie le risorse di varie agenzie federali, tra cui il CDC, la Food and Drug Administration (FDA), il Dipartimento dell’agricoltura Usa (USDA) e altri. La FDA, in particolare, offre un modulo di istruzione per la sicurezza alimentare adatta ai consumatori, progettato appositamente per i moms-to-be (vedi risorse).