Gli effetti a lungo termine di un attacco cardiaco sul sistema cardiovascolare

Panoramica

Un infarto miocardico acuto, noto anche come attacco cardiaco, si verifica quando un blocco in uno o più dei vasi sanguigni che conducono al muscolo cardiaco provoca una perturbazione nel flusso sanguigno al tessuto cardiaco. Senza flusso sanguigno, l’ossigeno non può essere consegnato al muscolo cardiaco o al miocardio e il tessuto inizia a morire. Se la mancanza di ossigeno è prolungata, i risultati della morte del tessuto irreversibile. Un attacco cardiaco tipico può uccidere circa un miliardo di cellule e, purtroppo, il cuore non è in grado di sostituire queste cellule morte abbastanza velocemente per recuperare i danni. Questa prima e definitiva morte cellulare è il precursore degli effetti a lungo termine causati da un attacco di cuore.

Cambiamenti in Struttura e Funzione

L’American College of Sports Medicine “Gestione delle esercitazioni per le persone con malattie croniche e disabilità” fornisce una spiegazione approfondita degli effetti a lungo termine degli attacchi cardiaci sulla struttura e la funzione del muscolo cardiaco. Le contrazioni del muscolo cardiaco o il battito cardiaco sono un evento molto sistematico e organizzato. Quando una porzione del miocardio muore come risultato di un attacco di cuore, l’efficienza del sistema cardiaco si deteriora. I tessuti morti non contraggono né contribuiscono al battito cardiaco. Il muscolo perde la sua sincronicità e le contrazioni si disorganizzano: le cellule rimanenti del cuore iniziano a assumere una forma diversa e tendono ad ampliare, è noto come ipertrofia ed è il tentativo del cuore di contrastare la perdita di sincronicità e di organizzazione per mantenere efficienza. Le cellule allargate non contraggono con forza come le cellule normalmente dimensionate, e quindi la capacità del cuore di generare forza sufficiente durante ogni contrazione è ostacolata. Il sistema elettrico del cuore che segnala per una contrazione può anche diventare disturbato come risultato Dei cambiamenti nella struttura cellulare. Ciò può portare a ritmi cardiaci irregolari, noti come aritmie. Se non è possibile risolvere con farmaci o altri mezzi terapeutici, le aritmie generalmente richiedono l’impianto di pacemaker permanente.

Ulteriori complicazioni

L’insufficienza cardiaca è un risultato a lungo termine dei cambiamenti nella struttura e nella funzione muscolare. Per un periodo indefinito dopo un moderato attacco cardiaco, il tessuto cardiaco tenta di compensare la perdita del tessuto cambiando la sua struttura, come sopra indicato. Questo processo è chiamato insufficienza cardiaca compensativa. Una volta che questi meccanismi falliscono, tuttavia, il cuore non è in grado di tenere il passo con le esigenze del corpo e si verifica un fallimento cardiaco scompensato. L’insufficienza cardiaca porta con sé ulteriori complicazioni all’interno del sistema cardiovascolare oltre a quelle sostenute come un risultato diretto di un attacco di cuore.

Statistiche importanti

L’American Heart Association pubblica annualmente le informazioni statistiche sugli attacchi cardiaci e l’insufficienza cardiaca nel giornale di ricerca “Circulation”. La pubblicazione del 2010 prevede circa 935.000 attacchi di cuore negli Stati Uniti nel 2010 solo, che contribuirà al circa 5,3 milioni di americani affetti da insufficienza cardiaca. C’è un tasso di mortalità per un anno del 20 per cento dell’insufficienza cardiaca: il 20 per cento degli individui o uno su cinque, diagnosticati con insufficienza cardiaca, muoiono entro un anno dalla diagnosi iniziale.

Il ruolo dell’esercitazione

Mentre i danni tissutali sostenuti durante un attacco di cuore potrebbero non essere recuperabili, programmi come la riabilitazione cardiaca, che sottolineano l’esercizio del muscolo cardiaco, possono proteggere il tessuto cardiaco rimanente e ritardare l’insorgenza di insufficienza cardiaca. Nel numero di febbraio del “Journal of Applied Physiology”, il Dr. Ben Esch esamina i benefici funzionali e strutturali dell’esercizio dopo danni al muscolo cardiaco. L’esercizio aumenta il flusso di sangue nel cuore, aumenta la sincronia della contrazione e, come l’esercizio di muscoli scheletrici, crea un muscolo cardiaco più forte. Questi fattori frenano i cambiamenti strutturali che gli attacchi di cuore tendono a causare e consentono al tessuto vitale di rimanere più forti per più tempo.